El director técnico de Venezuela Ronald Sarti, fue entrevistado por el departamento de comunicaciones de la Federación Internacional de Voleibol. A continuación reproducimos la nota:

Cuando Ronald Sarti dejó su trabajo en Argentina para asumir el cargo de entrenador en jefe de la selección nacional masculina de Venezuela en 2017, sabía exactamente en lo que se estaba metiendo. Como ex jugador, tenía la medida perfecta de los desafíos y obstáculos que enfrentaría al tratar de llevar a su país de regreso a la élite del deporte.

Ronald Sarti: “Necesitamos aprovechar esta oportunidad para encontrar más apoyo”

Y, sin embargo, abrazó la tarea que tenía por delante.

Casi cuatro años después del mandato de Sarti, es justo decir que lo ha logrado. Es posible que los sudamericanos aún no estén a la altura de la élite del deporte, pero han logrado un progreso innegable en los últimos años, sobre todo con su segunda clasificación para los Juegos Olímpicos.

Los venezolanos están listos para regresar al escenario más grande del deporte internacional en unos meses en los Juegos de Tokio, repitiendo lo que lograron por primera vez en Beijing 2008, con posiblemente la generación más fuerte del país, que incluyó a jugadores como el armador Rodman Valera, junto a Ernardo. ‘Harry’ Gómez, el central Iván Márquez y el atacante Luis Díaz.

«Desde el comienzo de mi carrera como entrenador, he escuchado numerosas veces en clubes e incluso en la selección nacional, que había tomado la decisión equivocada al aceptar este trabajo y que no había forma de que el proyecto fuera exitoso», dijo Sarti. “A mi modo de ver, podría aceptar la situación o trabajar para construir algo diferente. Creo que los pesimistas no tienen la oportunidad de triunfar y tomo cada problema como un desafío y cada desafío como una motivación. Y nada me hace más feliz que tener éxito en un desafío «.

Sarti, por supuesto, no cambió las cosas por sí mismo. Cuando regresó a su país de origen, se encontró con un grupo de jugadores que no habían logrado producir resultados a nivel internacional durante casi una década y que todavía estaban de luto por la trágica pérdida de su capitán, el atacante Kervin Piñerúa, quien falleció en a los 25 años en 2016.

Lo que encontró Sarti dejó en claro que necesitaría promover un cambio masivo en el programa, uno que no solo abarcara los aspectos técnicos y tácticos del equipo, sino quizás lo más importante, su condición emocional.

Sabía que llevaría mucho trabajo lograrlo y que una serie de obstáculos se interpondrían en el camino, pero mientras tuviera a los jugadores a su lado, siempre habría una posibilidad.

“Los jugadores también tuvieron un papel importante en esto”, dijo. “Si hubiera sido solo yo, nunca lo hubiéramos logrado. Tuvimos que lidiar con varias frustraciones en el camino y nunca perdieron la fe en lo que estábamos haciendo. Siempre abordamos los obstáculos en nuestro camino como oportunidades y la única forma de hacerlo funcionar era utilizándolos para mejorar. Si hubiéramos permitido que algunas de estas situaciones nos arrastraran hacia abajo, entonces no hubiéramos tenido ninguna posibilidad «.

Venezuela compitió en la Liga Mundial de Voleibol FIVB en la primera temporada de Sarti al mando, pero desde entonces no ha aparecido en ningún otro evento internacional importante. El equipo estableció un objetivo claro y audaz, calificar para los Juegos Olímpicos de Tokio, y se puso a trabajar en silencio para lograrlo.

El primer paso fue terminar entre los cuatro primeros del Campeonato Sudamericano de 2019, lo cual hicieron. Ese resultado aseguró la presencia de los venezolanos en el torneo de clasificación de voleibol masculino sudamericano de Tokio, que se llevaría a cabo en Santiago de Chile en enero de 2020 y pondría en juego una plaza para los Juegos.

Venezuela fue el único equipo entre los cuatro concursantes con experiencia olímpica, pero eso no les facilitó las cosas. El torneo comenzó bien para el equipo de Sarti, con una victoria ante el anfitrión Chile, pero una derrota en cinco sets ante Colombia al día siguiente puso en grave peligro sus esperanzas. En el último día, los venezolanos hicieron su parte al derrotar a Perú y se unieron a la afición local empujando a los anfitriones contra Colombia. Y funcionó.

«Jugar por nuestro sueño olímpico en sólo tres días, fue una locura», dijo el entrenador. “Cuando perdimos contra Colombia, fui directamente a mi habitación de hotel y comencé a hacer cálculos para averiguar qué resultados necesitaríamos el último día para clasificar. Les dije a los jugadores que el punto que habíamos ganado en ese partido nos pondría en los Juegos Olímpicos. Sabía que Colombia enfrentaría mucha presión contra Chile y habíamos sobrevivido a ese desafío antes, pero existía la posibilidad de que no lo hicieran. Y así fue como sucedió «.

La tan esperada clasificación se ha reflejado positivamente en el equipo y el deporte en el país. En diciembre pasado, el ‘Vinotinto’ recibió el premio al mejor equipo deportivo de la Asociación de Escritores Deportivos de la nación en 2020, mientras que Sarti se llevó a casa el premio al Entrenador del Año.

Sin lugar a dudas, ha habido una gran cantidad de cambios en Venezuela en los últimos cuatro años, pero las esperanzas de Sarti son que su viaje olímpico sea en realidad solo el comienzo de un proceso más amplio.

«Ciertamente no voy a decir que vamos a ganar los Juegos Olímpicos, pero lo veo como un renacimiento del voleibol venezolano», dijo. “Necesitamos aprovechar esta oportunidad para encontrar más apoyo no solo para los equipos mayores, sino también para los menores y juveniles. Sin una estructura, es difícil obtener resultados. El voleibol venezolano ha tenido jugadores importantes y momentos importantes en el pasado y todos fueron resultado de un proceso estructurado”.